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近百萬年的四顆牙齒 中國學者發現直立人演化中間狀態

中新網北京1月15日電 (記者 孫自法)中國古人類學家近期研究成果持續湧現,繼30萬年前華龍洞人股骨現代人性狀、40萬年前和縣人頭蓋骨異常痕跡之後,最新對湖北鄖縣梅鋪龍骨洞出土的4顆古人類牙齒化石進行研究發現,該古人類生活年代距今近百萬年,演化上位於歐亞大陸早期直立人和晚期典型直立人從早期向晚期過渡的中間狀態。

年代釐定為距今78萬至99萬年

梅鋪直立人年代及牙齒化石形態的最新研究成果論文,近日在國際專業學術期刊《人類進化雜誌》在線發表。

領銜這項研究的中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)研究員邢松博士介紹説,梅鋪古人類地點位於湖北鄖縣梅鋪鎮杜家溝龍骨洞,地處秦嶺山脈東段南麓。中科院古脊椎所野外隊1974年調查時獲悉梅鋪化石線索,次年發現4顆古人類牙齒,同時發現1件石核和20餘種哺乳動物化石。

為進一步測定梅鋪古人類化石年代,中科院古脊椎所主導的科研團隊2016和2017年兩次前往梅鋪龍骨洞展開現場研究,通過系統採集8個原位次生碳酸鹽樣品和化石層古地磁樣品,經過綜合測定並結合古地磁分析,科研團隊將梅鋪古人類化石層年代釐定為距今78萬至99萬年,達到近百萬年。

牙齒研究發現直立人演化中間狀態

邢松科普稱,中國目前已發現的古人類化石主要有直立人(也稱猿人)和智人,其中,直立人時代跨越近200萬年,代表性的直立人有云南元謀人、陝西藍田人、周口店北京人、安徽和縣人等,智人包括早期智人和晚期智人,晚期智人則已進入現代人階段。

他指出,梅鋪古人類化石發現最初就歸為直立人,但受當時對比標本和研究方法等限制,其在直立人演化序列中處於何種地位沒有詳細研究。為此,科研團隊在傳統的形態觀測基礎上,利用顯微斷層掃描(micro-CT)和幾何形態測量等先進方法,對梅鋪4顆人類牙齒化石形態進行重新研究,結果發現,梅鋪古人類牙齒表現出來的特徵,使其處於早期直立人到晚期直立人過渡的一箇中間狀態。

彌補東亞古人類演化認識不足

中國發現的早期直立人化石特別稀缺,對該階段直立人形態特點、演化地位等此前也一直缺乏深入瞭解。

邢松表示,梅鋪古人類儘管只發現4顆牙齒化石,但保存完好,出土層位明確。科研團隊這次對梅鋪古人類年代的重新測定和化石形態的重新研究,一方面,使學界瞭解到在東亞存在直立人從早期到晚期的演化序列。

另一方面,將梅鋪古人類與歐亞大陸早期直立人甚至非洲早期人屬成員、東亞發現的晚期直立人聯繫起來,“在一定程度上彌補了因材料的稀缺和保存狀況不佳,而導致的我們對東亞早更新世古人類形態特點和演化地位的認識不足”。

提供東亞古人類最早慣用右手證據

邢松透露,在此之前,科研團隊還在梅鋪古人類的門齒脣側面發現許多朝向接近的切割痕。研究表明,這些痕跡是古人類使用牙齒和其中一隻手固定物體(如食物),另外一隻手在持工具切割過程中意外碰觸牙齒表面所致。右手和左手持工具造成的切割痕方向不同,通過分析這些切割痕的朝向,可以推斷當時古人類使用哪一隻手持工具(慣用手)。

研究結果顯示,梅鋪古人類(至少2個個體)門齒表面切割痕主要朝向是從左上到右下,反映的是右手持工具進行切割。因此,梅鋪古人類前部牙齒表面劃痕及方向,提供了東亞目前發現最早古人類慣用右手的化石證據。

據悉,梅鋪直立人研究由中科院古脊椎所邢松、葛俊逸、王元和南京師範大學邵慶豐聯合中科院地質與地球物理研究所、湖北省文物考古研究所、鄖陽博物館、西班牙國家人類演化研究中心合作完成,而“慣用右手”的成果論文,之前已發表於《國際骨骼考古學雜誌》。(完)

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